Forgiveness Has a Cost

Christ’s radical call to forgiveness is one of his most difficult teachings, both because it is usually misunderstood and because when it is properly understood, it is painful. Many people think that forgiveness means forgetting a sin or pretending as though there was no sin. We are told to “live and let live” or “you’re okay and I’m okay”. We’re not okay. People really do wound each other, sometimes seriously, and we can’t pretend that we haven’t been wounded.

The reality of what forgiveness looks like is portrayed powerfully in the movie “The Passion of the Christ.” If you haven’t seen the movie, please watch it this Lent. The way Mel Gibson depicts the story of the adulterous woman shows what forgiveness really looks like. In the movie, Gibson identifies the adulterous woman with Mary Magdalene, who stays right by Mary's side as they accompany Jesus throughout his Passion.

The only reason we know that Mary Magdalene is the same person as the adulterous woman is because of a flashback that happens after the Flagellation scene. Mary and Mary Magdalene are in the flagellation courtyard after all the soldiers have left. They see Jesus' blood on the paving stones. Mary takes some clean white linens, kneels down, and starts to wipe up the blood. A moment later, Magdalene kneels down to help. But instead of using one of the clean linens, Magdalene actually removes her veil and uses that to wipe up Jesus' blood. This is a way of showing how personal this gesture is for her. And in a moment, we find out why.

While she is wiping up the blood, she has a flashback, and the movie takes us back to her first encounter with Jesus, the one in which she was the adulterous woman. We see her cowering on the dusty ground as a crowd of angry Pharisees stand ready to stone her. Then Jesus steps into the scene. We don't hear any words, but we know he is saying this beautiful line: Let him who has no sin throw the first stone. We see the Pharisees, one by one, drop their stones and walk off. Then Magdalene's hand reaches out to touch Jesus' foot. She looks up at him with wonder, gratitude, and almost disbelief. She has been saved. Jesus reaches down and takes her hand in his, smiles, and lifts her up to a new life.

Then the beautiful flashback ends and we are brought back to the scene in the bloody courtyard.

Now the blood she is wiping up means as much to us as it does to Magdalene.  It is the blood of the Savior, her Savior, the one who is giving himself up to death so that he can give us, sinners, forgiveness. His precious blood is the cost of her forgiveness. It is the cost of our forgiveness.

If we truly want to forgive those who have wounded us, then we must embrace the reality that true forgiveness is painful. We must acknowledge the harm that the other person has inflicted upon us, but then choose to love them in our words and actions. This doesn’t mean being a doormat, because letting someone walk all over you isn’t helping them to be a better person. We must confront sin courageously and take responsibility for it. And so, each of us needs to ask ourselves: Is there someone in my life who needs forgiveness? Is there someone in my life whom I have given up on, but whom God hasn't given up on? Is there someone in my life whom I have condemned, as the Pharisees condemned this adulterous woman? Is there someone I have destroyed by gossip or criticism? Is there someone who in my heart I want to destroy?

Before Lent is over, we should all take advantage of the Sacrament of confession to repent of the wounds that we have inflicted upon Jesus by our sins. And when we accept His forgiveness, He will strengthen us to forgive those who have wounded us.

L’appel radical du Christ au pardon est l’un de ses enseignements les plus difficiles, à la fois parce qu’il est généralement mal compris et que, quand il est bien compris, il est douloureux. Beaucoup de gens pensent que le pardon signifie oublier un péché ou prétendre comme s'il n'y avait pas de péché. On nous dit de «vivre et de laisser vivre» ou «tout va bien et tout va bien». Nous ne sommes pas d'accord. Les gens se blessent vraiment, parfois sérieusement, et nous ne pouvons pas prétendre ne pas avoir été blessés.

La réalité de ce à quoi ressemble le pardon est décrite avec force dans le film «La passion du Christ». Si vous n’avez pas vu le film, regardez-le, s'il vous plaît. La manière dont Mel Gibson décrit l’histoire de la femme adultère montre à quoi ressemble vraiment le pardon. Dans le film, Gibson identifie la femme adultère à Marie-Madeleine, qui reste à côté de Marie alors qu'elle accompagne Jésus tout au long de sa Passion.

La seule raison pour laquelle nous savons que Marie-Madeleine est la même personne que la femme adultère est à cause d'un flashback qui se produit après la scène de Flagellation. Marie et Marie-Madeleine sont dans la cour à la flagellation après le départ de tous les soldats. Ils voient le sang de Jésus sur les pavés. Marie prend des draps blancs, s'agenouille et commence à essuyer le sang. Un instant plus tard, Madeleine se met à genoux pour aider. Mais au lieu d'utiliser l'un des draps propres, Madeleine enlève son voile et l'utilise pour essuyer le sang de Jésus. C'est une manière de montrer à quel point ce geste est personnel pour elle. Et dans un instant, nous découvrons pourquoi.

Alors qu'elle essuie le sang, elle a un flashback et le film nous ramène à sa première rencontre avec Jésus, celle dans laquelle elle était la femme adultère. Nous la voyons trembler sur le sol poussiéreux alors qu'une foule de pharisiens en colère est prête à la lapider. Puis Jésus entre dans la scène. Nous n'entendons aucun mot, mais nous savons qu'il dit cette belle phrase: Que celui qui n'a pas péché jette la première pierre. Nous voyons les pharisiens, un à un, lâcher leurs pierres et s'en aller. Puis la main de Madeleine se pose pour toucher le pied de Jésus. Elle le regarde avec émerveillement, gratitude et presque incrédulité. Elle a été sauvée. Jésus se penche et prend sa main dans la sienne, sourit et l'élève vers une nouvelle vie.

Puis le beau flashback se termine et nous sommes ramenés sur les lieux dans la cour sanglante.

Maintenant, le sang qu'elle essuie a autant d'importance pour nous que pour Madeleine. C'est le sang du Sauveur, son Sauveur, celui qui se livre à la mort pour pouvoir nous donner, pécheurs, le pardon. Son sang précieux est le coût de son pardon. C'est le coût de notre pardon.

Si nous voulons vraiment pardonner à ceux qui nous ont blessés, nous devons accepter la réalité selon laquelle le vrai pardon est douloureux. Nous devons reconnaître le préjudice que l'autre personne nous a infligé, puis choisir de l'aimer dans nos paroles et nos actions. Cela ne veut pas dire être un paillasson, car laisser quelqu'un marcher sur vous ne l’aide pas à devenir une meilleure personne. Nous devons affronter le péché avec courage et en assumer la responsabilité. Et ainsi, chacun de nous doit se demander: y a-t-il quelqu'un dans ma vie qui a besoin de pardon? Y a-t-il quelqu'un dans ma vie à qui j'ai renoncé? Y a-t-il quelqu'un dans ma vie que j'ai condamné, tout comme les pharisiens ont condamné cette femme adultère? Y a-t-il quelqu'un que j'ai détruit par des commérages ou des critiques? Y a-t-il quelqu'un que je veux détruire dans mon cœur?

Avant la fin du carême, nous devrions tous profiter du sacrement de la confession pour nous repentir des blessures que nous avons infligées à Jésus par nos péchés. Et quand nous accepterons son pardon, il nous renforcera pour pardonner à ceux qui nous ont blessés.

Scott Murray