Pentecost - The New Law

“When the day of Pentecost had come they were all together in one place.”

In order to understand what Pentecost means for the Church, it’s important to understand what is meant for the Jews, because it was a Jewish feast before it was a Christian feast.

  • Pentecost is one of two Jewish feasts that has continued into the Christian calendar by name. The other is Passover. All of the Jewish feasts were fulfilled in Christ, but these two are particularly important.

    • Pentecost or the feast of weeks celebrates God giving the Law to Moses on Mount Sinai 50 days after the Passover.

    • In the book of Exodus, God descended on Mount Sinai as fire and He gave his Law to his people on the tablets of stone..

    • The Jewish feast of Pentecost celebrated the gift of the Law, and they did so by bringing a tithe of their summer harvest to the Temple. A tithe means 10%.

    • So, to review, Pentecost was a Jewish feast at which they brought 10% of their summer harvest to the Temple to give thanks for the gift of the Law, when God descended on Moses and the Isrealites in fire on Mount Sinai.

  • The second part should be familiar, because in the Catholic celebration of Pentecost we remember the Holy Spirit descending on the Apostles and the other disciples. In Biblical language, St. Luke is very clearly telling us that the Holy Spirit is God, that’s why He is descending as tongues of fire. The Holy Spirit is the 3rd person of the Most Holy Trinity. He is co-eternal with the Father and the Son.

  • The symbolism of Pentecost is also telling us that the Holy Spirit is the new Law. The old law was written on tablets of stone, but the New Law is written on the hearts of Christ’s disciples. The Holy Spirit makes us members of the Body of Christ.

  • The 3rd important aspect of the symbolism is less obvious. How many disciples were gathered at Pentecost? In Acts 1:15, we are told that there are about 120. What is the tithe of 120? 12. The apostles have just replaced Judas with Matthias, so there are once again 12 apostles, and the word “apostle” is Greek for “one who is sent.” So, instead of giving a tithe of their harvest, the Christians give a tithe of their members who are set apart to be sent out into the world.

  • The Apostles are the tithe.

Pentecost is often called the birthday of the Church. The Holy Spirit descended on the disciples of Jesus to be the “soul”, so to speak, of the Body of Christ, and so the church was born that day. The Church has many members, but it is one body animated by the Holy Spirit.
If you have been baptized and confirmed, then you have received the gifts of the Holy Spirit, and you too are called to evangelize like the first Christians. Some are called to be sent out, like the Apostles, but all are called to share the gifts that they have received with those around them. Like the first disciples at Pentecost, do not be afraid to share with those in your life what you have received from God. Don’t be afraid to pray with others when they are in difficult times, speak to others about the truths of our faith, and always act according to the law that the Holy Spirit has written in your heart.


«Quand le jour de la Pentecôte fut venu, ils étaient tous ensemble au même endroit."

Pour comprendre ce que signifie la Pentecôte pour l’Église, il est important de comprendre ce que l’on entend pour les Juifs, car c’était une fête juive avant une fête chrétienne.

La Pentecôte est l'une des deux fêtes juives qui ont continué à figurer dans le calendrier chrétien. L'autre est la Pâque. Toutes les fêtes juives ont été accomplies en Christ, mais ces deux-là sont particulièrement importants.

La Pentecôte ou la fête des semaines célèbre le fait que Dieu donne la loi à Moïse sur le mont Sinaï 50 jours après la Pâque.

Dans le livre de l'Exode, Dieu descendit sur le mont Sinaï comme un feu et donna sa loi à son peuple sur des tablettes de pierre.

La fête juive de la Pentecôte a célébré le don de la loi, et ils l'ont fait en apportant une dîme de leur récolte d'été au Temple. Une dîme signifie 10%.

La Pentecôte était donc une fête juive au cours de laquelle ils apportaient 10% de leur récolte d'été au Temple pour rendre grâce pour le don de la Loi, lorsque Dieu s'abattit sur Moïse et les Isrealites en flammes sur le mont Sinaï.

La deuxième partie devrait être familière, car dans la célébration catholique de la Pentecôte, nous nous souvenons du Saint-Esprit descendant sur les apôtres et les autres disciples. En langage biblique, saint Luc nous dit très clairement que le Saint-Esprit est Dieu, c’est pourquoi il descend comme une langue de feu. Le Saint-Esprit est la 3ème personne de la Très Sainte Trinité. Il est coéternel avec le Père et le Fils.

Le symbolisme de la Pentecôte nous dit également que le Saint-Esprit est la nouvelle loi. L’ancienne loi était écrite sur des tablettes de pierre, mais la nouvelle loi était écrite dans le cœur des disciples du Christ. Le Saint-Esprit nous rend membres du Corps du Christ.

Le 3ème aspect important du symbolisme est moins évident. Combien de disciples étaient rassemblés à la Pentecôte? Dans Actes 1:15, on nous dit qu'il y en a environ un cent et vingt. Quelle est la dîme de 120? 12. Les apôtres viennent de remplacer Judas par Matthias. Il y a donc encore 12 apôtres et le mot «apôtre» signifie grec «celui qui est envoyé». Ainsi, au lieu de donner une dîme de leur récolte, les chrétiens donnent une dîme de leurs membres qui sont mis à part pour être envoyés dans le monde.

Les apôtres sont la dîme.

La Pentecôte est souvent appelée l'anniversaire de l'Église. Le Saint-Esprit est descendu sur les disciples de Jésus pour être «l'âme», pour ainsi dire, du Corps de Christ, et c'est ainsi que l'église est née ce jour-là. L'Eglise a beaucoup de membres, mais c'est un corps animé par le Saint-Esprit.

Si vous avez été baptisé et confirmé, alors vous avez reçu les dons du Saint-Esprit et vous aussi êtes appelé à évangéliser comme les premiers chrétiens. Certains sont appelés à être envoyés, comme les apôtres, mais tous sont appelés à partager les cadeaux qu'ils ont reçus avec ceux qui les entourent. Comme les premiers disciples à la Pentecôte, n'ayez pas peur de partager avec ceux de votre vie ce que vous avez reçu de Dieu. N'ayez pas peur de prier avec les autres lorsqu'ils traversent une période difficile, parlez-leur des vérités de notre foi et agissez toujours selon la loi que l'Esprit Saint a écrite dans votre cœur.


Scott Murray